José Altuve con sus hits le ganó el pulso a su compatriota Víctor Martínez. Félix Hernández firmó otro gran año y es candidato al Cy Young. Francisco “Kid” Rodríguez resurgió para ubicarse entre los diez mejores salvadores de la historia. Bob Abreu anunció su retiro mientras 20 venezolanos establecían un record de debutantes en la gran carpa. ¿Y Miguel Cabrera? Pues tuvo un año malo. Apenas bateó para .313 con 25 jonrones y 109 empujadas.

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El más pequeño es el más grande

Siete peloteros de 1.72 metros de estatura habían ganado un título de bateo en las grandes ligas antes de la temporada 2014. Nadie con menor estatura lo había hecho. Con ese hándicap histórico en contra llegó José Altuve a su cuarta campaña en las mayores y con apenas 24 años.

Previo a esta zafra, apenas cuatro venezolanos habían ganado un título de bateo en lagran carpa: Andrés Galarraga (.370 en 1993), Magglio Ordoñez (.363 en 2007), Carlos González (.336 en 2010) y Miguel Cabrera (.344 en 2011, .330 en 2012 y .348 en 2013). Y solo tres criollos habían bateado más de 200 imparables: César Tovar (204 en 1971), Magglio Ordoñez (216 en 2007) y Miguel Cabrera (205 en 2012). Ignoraba José Altuve que se uniría a esa élite y entraría al libro de records de las grandes ligas con su 1.65 metros de estatura.

En el último día de la temporada regular José Altuve bateó de 4-2 para cerrar con 660 turnos legales y 225 hits, para un average de .341, ganando así el título de bateo de la liga Americana sobre los .335 de Víctor Martínez. Conectó además 47 dobletes y se estafó 56 bases. Sus 225 hits son una nueva marca para peloteros venezolanos. Con este logro, Venezuela gana por cuarto año corrido el título de bateo de la Americana, obteniendo además seis campeonatos en los últimos ocho años.

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No puede pasar por debajo de la mesa el gran año de Víctor Martínez. A sus 35 años tuvo una campaña formidable con 188 imparables, 33 dobletes, 32 jonrones, 103 empujadas y .335 de average. Fue un digno rival de Altuve hasta el último día y recibirá votos para el Más valioso.

Félix inmenso y sin respaldo

Félix Hernández volvió a contar con uno de esos años típicos en su carrera. Fue nuevamente el mejor lanzador de la Liga Americana pero su equipo no lo respaldó ofensivamente y por tanto no pudo ganar más de 20 juegos. En conclusión, lo que era una elección fácil a su favor para el premio Cy Young, se complica por el bajo número de victorias en comparación a sus adversarios.

El venezolano terminó con foja de 15-6 con 235.2 innings lanzados, 170 hits permitidos, 56 carreras limpias, 248 ponches y la efectividad más baja de la liga: 2.14. Esta efectividad es la segunda mejor de las mayores, solamente superada por el casi sobre humano 1.77 de Clayton Kershaw en la Liga Nacional.

Hernández fue además primero en salidas de calidad con 27, igualado con John Lester de Oakland, primero en BBHEL (Boletos y hits permitidos por innings lanzados) con 0.92, segundo en innings lanzados con 235.2, tercero en WAR (victorias sobre reemplazo) con 6.4 y cuarto en abanicados con 248. Sus rivales más fuertes para el Cy Young deben ser Max Scherzer (Tigres de Detroit) y Corey Kluber (Indios de Cleveland), ambos con 18 victorias.

En comparación con otras temporadas, Félix Hernández obtuvo su segunda mejor marca en victorias, solo superada por los 19 de 2009, su mayor registro de ponches y la mejor efectividad de su carrera. Cuando ganó el Cy Young en 2010 fue líder en efectividad e innings lanzados, con solo 13 victorias. A pesar de haber ganado 15, menos que sus rivales, es el principal favorito a ganar el galardón en 2014.

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El “Kid” volvió a su mejor forma

Desde la marca de 62 salvados en 2008, Francisco “Kid” Rodríguez no alcanzaba superar los 40 salvamentos, algo que había logrado previamente en otras tres campañas (45 en 2005, 47 en 2006 y 40 en 2007), con una adicional de 35 en 2009.

Este año con los Cerveceros de Milwaukee recuperó su mejor forma y se ganó la confianza de su manager como cerrador. Y el resultado fueron los 44 salvados en 49 oportunidades, desperdiciando apenas cinco chances. Rodríguez lanzó 68 entradas con 73 ponches, ganó 5 y perdió 5, dejando su efectividad en 3.04. Y lo más importante que hizo el “Kid” fue ubicarse en la lista de los diez mejores salvadores de todos los tiempos con 348 juegos, dejando atrás al zurdo Randy Myers para unirse al selecto grupo que encabezan Mariano Rivera, Trevor Hoffman, Lee Smith, John Franco y Billy Wagner. Y es joven aún, con 32 años.

Abreu dijo adiós

Uno de los grandes bateadores venezolanos, Bob Abreu, cerró su ciclo como grandeliga al anunciar su retiro días antes de culminar la temporada. El domingo ante los Astros de Houston y con el uniforme de los Mets, conectó de 2-1 para cerrar una carrera de 18 temporadas repartidas entre los Astros de Houston, Filis de Filadelfia, Yankees de Nueva York, Angelinos de Los Ángeles, Dodgers de Los Ángeles y Mets de Nueva York. Recordado además por ganar un derby de jonrones, Abreu se ubicó en el tercer puesto entre los mayores hiteadores venezolanos en las mayores con 2470 imparables y tras Omar Vizquel (2877) y Luis Aparicio (2677), superando a Andrés Galarraga (2333), David Concepción (2326), Miguel Cabrera (2186) y Magglio Ordoñez (2072). Entre sus 2470 indiscutibles hubo 574 dobletes y 288 jonrones, estafando 400 bases, empujando 1363 carreras y dejando un average vitalicio de .291 con 8480 turnos legales al bate. El ”Comedulce” se va por la puerta grande.

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Cabrera y su “mal año”

Luego de tres títulos de bateo consecutivos, dos Más valioso y una triplecorona, Miguel Cabrera tuvo un “mal año” por culpa de algunas dolencias y lesiones. Cualquier pelotero de las mayores estaría más que conforme y sería más que destacado si batea para .313 producto de 191 imparables en 611 turnos legales con 52 dobletes, 25 jonrones y 109 carreras empujadas. Pero para Cabrera es sin duda un “mal año”.

En sus últimas tres campañas había dejado average de .344, .330 y .348 para ganar tres títulos de bateo consecutivos con 197, 205 y 193 imparables, 30, 44 y 44 jonrones, 105, 139 y 137 carreras empujadas. Una dolencia en el tobillo derecho le obligó a dosificar su juego e incluso a modificar su postura al batear, lo que tal vez se reflejó en la baja producción jonronera.

20 debutantes

En un año record en el que casi cien venezolanos jugaron en las grandes ligas, se estableció una marca de debutantes: 20 criollos jugaron por vez primera en el llamado mejor beisbol del mundo. El primero fue Yangervis Solarte, quien brilló a principios del año con los Yankees de Nueva York, para luego apagarse y ser cambiado a los Padres de San Diego. El último también subió con los Yankees, José Pirela.

Los 20 peloteros que se graduaron de bigleaguers esta campaña son: Yangervis Solarte (Yankees de Nueva York), Luis Sardiñas (Rancheros de Texas), Ender Inciarte (Cascabeles de Arizona), Rougned Odor (Rancheros de Texas), Jesús Aguilar (Indios de Cleveland), David Peralta (Cascabeles de Arizona), Wilking Rodríguez (Reales de Kansas City), Eugenio Suárez (Tigres de Detroit), Miguel Rojas (Dodgers de Los Angeles), Yohan Pino (Mellizos de Minnesota), Jorge Rondón (Cardenales de San Luis), Carlos Sánchez (Medias Blancas de Chicago), Tomás Telis (Rancheros de Texas), Edwin Escobar (Medias Rojas de Boston), Carlos Rivero (Medias Rojas de Boston), Leonel Campos (Padres de San Diego), Yorman Rodríguez (Rojos de Cincinnati), Jairo Díaz (Angelinos de Los Ángeles), Guilder Rodríguez (Rancheros de Texas) y José Pirela (Yankees de Nueva York). Buen año sin duda para los venezolanos en las grandes ligas.

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