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Según un informe publicado en el portal web TICBeat, continúan los avances en relación a las nuevas tecnologías de impresión 3D, que sin duda se encamina a ser un elemento altamente influyente en el futuro cercano de la humanidad. “Se trata de una tecnología que en realidad está dando sus primeros pasos y, teniendo en cuenta lo que ya se ha logrado con ella, desde las casas impresas en 24 horas hasta la impresión de hamburguesas, parece que no hay nada que se le resista. Hasta las bombas acabarán imprimiéndose en 3D.”

Mucho más delicada es la cuestión quirúrgica. Desde los inicios de la impresión 3D se entrevió sus posibilidades para sustituir a los actuales implantes y a estas alturas ya ha habido varios exitosos, como el primer implante de tráquea. Sin embargo, el reciente logro de un hospital chino supone un auténtico hito en este terreno: un implante de columna vertebral en toda regla que promete una adaptación mucho mejor que la de los sistemas tradicionales.

El trabajo es obra del Tercer Hospital Universitario de Pekín, que tenía en sus manos un paciente muy especial: un niño de tan solo 12 años que tenía cáncer en la espina dorsal. Los médicos crearon para él una columna vertebral a medida, imitando la forma específica de la columna natural del niño, utilizando para la ocasión un filamento de titanio. Todo ello evitó la necesidad de utilizar tornillos u otros elementos ajenos, de modo que no será necesario realizar una segunda cirugía. El modelo impreso en 3D se creó con multitud de pequeños orificios para dejar espacio para que crezca el hueso natural. Con el tiempo, la idea es que la espina artificial pase a formar parte de la columna del niño de forma completamente natural, fundiéndose sin problemas con el cuerpo humano.

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